O meta-analiză efectuată în 2015 a constatat că pornografia „consumul a fost asociat cu agresiune sexuală în Statele Unite și pe plan internațional, printre bărbați și femei, precum și în studii transversale și longitudinale. Asociațiile au fost mai puternice pentru agresiunea verbală decât cea sexuală fizică, deși ambele au fost semnificative. Modelul general al rezultatelor a sugerat că un conținut violent poate fi un factor de exacerbare. ” Într-o recenzie anterioară a acestei literaturi Ferguson și Hartley (2009) au susținut că „este timpul să se debaraseze ipoteza că pornografia contribuie la creșterea comportamentului de agresiune sex”. Ei au afirmat că autorii unor studii au avut tendința de a evidenția rezultate pozitive în timp ce am neglijat constatările nule, ceea ce demonstrează părtinire confirmare în literatura publicată. Ferguson și Hartley au concluzionat că studiile controlate, în concluzie, nu au fost în măsură să sprijine legăturile dintre pornografie și violență sex.

Un studiu epidemiologic descrie asocierea dintre comportamentele date sau condițiile de mediu și de sănătate fizică sau psihică, prin observarea fenomenelor din lumea reală prin date statistice. Studiile epidemiologice au, în general, niveluri ridicate de valabilitate externă, în măsura în care acestea descriu cu acuratețe evenimentele pe măsură ce apar înafara unui cadru de laborator, dar niveluri scăzute de valabilitate internă, deoarece acestea nu stabilesc cu fermitate relații cauză-efect între comportamentele sau condițiile prevăzute de studiu, precum și consecințele de sănătate observate. Studii criminalist danez Beri Kutchinsky privind pornografia și sex crime în Danemarca (1970), un raport științific comandat de Comisia prezidențială pentru Obscenitate și Pornografie, a constatat că legalizarea pornografiei în Danemarca nu a avut drept rezultat o creștere a infracțiunilor sex. De atunci, s-au efectuat multe alte experimente, fie că susțineau sau respingeau concluziile lui Beri Kutchinsky, care și-a continuat studiul său despre efectele sociale ale pornografiei până la moartea sa în 1995. Lucrarea vieţii lui a fost rezumată în publicația Lege, Pornografie, și Crimă: Experiența daneză (1999).

Unele instanțe au susținut că protecția drepturilor de autor se aplică efectiv operelor, indiferent dacă acestea  sunt obscene sau nu, dar nu toate instanțele de judecată s-au pronunțat în același mod. Protecția  drepturilor de autor ale porno în Statele Unite a fost din nou contestată abia în februarie 2012. Viziunile și opiniile despre porno sunt reprezentate de o varietate de forme și diverse criterii conform grupurilor demografice și sociale. Opoziția subiectului, în general, deși nu în mod exclusiv, provine din trei surse principale: drept, feminism și religie. Multe dintre feministe, inclusiv Andrea Dworkin și Catharine MacKinnon, susțin că toată porno este degradantă pentru femei sau că aceasta contribuie la violența împotriva femeilor, atât în procesul de producție cât și consumul său. Producerea de pornografie, spun ele, presupune constrângerea fizică, psihologică sau economică a femeilor care sunt implicate, și mai susțin că abuzul și exploatarea femeilor este în floare; în consumul său, ei acuză că pornografia erotizează dominația, umilirea și constrângerea femeilor, și consolidează atitudinile sexuale și culturale, care sunt complice la viol și hărțuire sexuală. Ei acuză că pornografia prezintă o imagine extrem de distorsionată a relațiilor sexuale și că consolidează mituri sexuale; că arată întotdeauna femei ușor accesibile care doresc să se angajeze în acte sexuale la orice moment, cu orice om, astfel încât bărbații le percep întotdeauna receptive la orice avansuri făcute de ei. Ele susțin că pornografia arată în mod frecvent femei care se bucură și manifestă dorința să fie atacate violent de bărbați, spunând „nu” și opunând rezistență atunci când doresc sex, de fapt, pentru ca apoi să sfârșească actul cu extaz – acest lucru poate afecta înțelegerea publică a problemelor juridice, cum ar fi consimțământul în relațiile sexuale.